상대가 빚을 지게 하라

비즈니스를 오래 하신 형님들의 말씀을 들으면, 비즈니스는 ‘친구 사귀기’와 ‘주고 받기 (Give-and-Take)’라고 하신다. 그리고 먼저 받으려 하면 잘 되지 않고, 반드시 먼저 줘야 좋은 결과가 있다고들 하신다.

나의 경우에도 누군가와 친해지고 싶을 때 그 사람이 무엇이 부족하고 그걸 내가 어떻게 채워줄까를 생각한다. 특히 내가 보통 사람들보다 오랫동안 고민해서 잘 하게 된 영어나 커리어와 같은 주제는 누구나 잘 하고 싶어하고 관심을 갖는 분야이다. 동년배들은 커리어와 앞날에 대한 고민을 함께 고민을 나누고, 후배들은 영어와 커리어에 대해 조언해 주고 선배님들은 자녀들의 커리어에 대해 상담을 해 준다. 미래를 위해 투자를 한다고 생각하고 하는 경우는 별로 없고 오래 하다 보면 습관처럼 또 다른 케이스에 관심이 생겨서 저절로 묻게 되고 상황을 들으면 꼭 한 마디 하게 된다.

이렇게 해서 어떻게든 조금이라도 도움이 되면 그 다음부터 그 사람과의 관계는 아주 끈끈해진다. 형님들의 경우는 고마워하면서 나를 기특하게 생각하시는 경우가 많았고, 동년배나 후배들의 경우에는 내가 더 많은 케이스를 해결하면서 다음에 더 크게 도와줄 수 있기 때문에 언제 받을지 모르는 도움을 위해서인지 사람들은 내게 매우 잘 해 주고 내 부탁도 잘 들어준다. 거꾸로 내가 도움을 먼저 받아야 할 상황에서 나는 그 사람에게 “3번을 갚거나 3배로 갚겠다”고 이야기하고 그 약속을 지키려 노력한다.

설득에 관한 유명한 책에도 나오듯 사람은 뭔가 호의를 받으면 빚을 지는 마음이 되어 그 빚을 갚고 싶어한다. 그리고 살다 보면 갚을 기회가 꼭 온다. 비즈니스를 위해서든 행복한 인간관계를 위해서든 상대가 빚을 지도록 먼저 베풀어야 한다.

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