정규직은 점점 줄어든다.

직장에 소속이 되어 일을 하든, 자기 일을 하든 우리가 앞으로 어떤 일을 누구와 어디에서 하게 될지는 매우 관심 가는 일이다. 지난 몇 년 동안 일의 미래에 대한 책을 몇 권 읽게 되었는데 인구, 사회, 기술 등의 변화 등으로 오게 될 변화들에 대해 비슷하게 이야기를 하고 있다.

언론에서 늘 청년실업, 중장년실업에 대해 이야기를 하고 희망적인 미래보다는 현재보다 더 어려워지는 미래를 예상하는데 실제로 주위에서 봐도 예전처럼 직장생활을 오래 하고 싶어하는 사람들이 바라는 대로 ‘가늘고 길게’ 버티기도 힘든 것이 현실이다. 최고의 학벌을 가지고 회사에서도 가장 잘 나가던 사람들도 50 전후에 임원이 되었다가 극소수를 제외하고는 몇 년 후 더 젊은 후배들에게 자리를 물려주고 회사를 떠나게 되고, 회사는 임원이 되길 포기하고 부장으로 오래 회사를 다니고 싶어했던 고참 부장들의 신분을 계약직 부장으로 바꿔버린다.

우울하지만 받아들일 수 밖에 없는 트렌드는 앞으로 점점 정규직의 자리는 줄어들 것이라는 점이다. 기업들은 정규직 직원들을 유지하는데 드는 비용을 줄이고 싶어하고, 길게 줄 서 있는, 언제나 와서 일하겠다는 계약직 혹은 파견직 직원들로 예전 정규직의 자리를 채운다. 매일 필요하지 않은 대부분의 일은 필요할 때마다 회사 밖의 파트너 회사들에게 아웃소싱을 통해 맡긴다. 동료 직원이 맡아서 할 때는 일이 좀 마음에 안 들어도 심하게 대하기 어려웠는데 아웃소싱 회사들은 ‘을’이니 겁을 주면서 똑바로 하라고 한다.

미국의 오데스크나 이랜서 같은 프리랜서들의 플랫폼을 이용하면 예전보다 훨씬 싼 비용으로 내가 필요한 일을 맡길 사람들을 찾을 수 있다. 예를 들어, 회사의 홈페이지를 하나 만들려고 하면 예전에는 아는 사람을 추천받거나 인터넷에서 제작회사를 찾아서 계약을 했지만, 이제는 시간당 비용은 얼마인지 결과물이 내 스타일인지도 살펴보고, 함께 일해 본 사람들의 평가를 읽어본 후 인도에 있는 개발자와 미국에 있는 디자이너에게 일을 맡길 수 있다.

정규직이 줄어들고 전세계 누구와도 일할 수 있는 세상에서는, 평범한 제너럴리스트는 설 자리가 없고 깊이 있는 지식과 능력, 그것도 자신이 좋아하는 것과 관련된 것을 쌓은 사람만이 살아남는다. 실제 능력도 있어야 하고 자신의 능력이 고객들의 문제를 해결해 줄 수 있다는 것도 잘 보여줘야 한다. 이런 무한경쟁의 각박한 세상에서 어떻게 살아야 하나 하는 생각이 들지만, 오히려 예전보다 일과 생활의 균형을 찾으며 유연하게 일할 수 있는 기회가 많아진다는 점은 환영할 만한 일이다. 정규직 포지션에 너무 목숨걸지 말고 자신의 경쟁력을 어느 분야에서 쌓을 것인지 고민하고 준비해야 한다.

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