보스는 외롭다.

큰 조직에서 위로 올라갈 수록 사람들이 나를 멀리한다. 내 힘이 세지면 세질수록 나에게 잘못 보였을 경우 본인들에게 미칠 수 있는 영향력 때문일 것이다.

‘누구한테 이야기하나. 윗 분에게 상의했다가 “너 능력이 그것밖에 안 돼?”라는 이야기나 듣고, 아래 조직원들에게 이야기하면 “뭔가 문제 있나봐. 우리도 살 길 찾아야 하는 거 아냐?”라며 동요하고, 옆 동료에게 이야기하면 “너네 조직 문제 있다며?”라는 칼이 되어 돌아온다. 임원 되어 보니 정말 속마음을 말할 사람이 없더라.’

내가 직접 경험한 이야기다. 그래서 아무 이해 관계 없는, 회사 안 다니는 고등학교 친구를 만나 술잔을 기울인다는 옆 본부장 형님도 봤다.

내 사무실 방문을 1년 365일 활짝 열어놓아도 사람들이 잘 안 온다. 내가 몇 년씩 데리고 같이 일한 조직원들인데, 난 변한 게 없는데 사람들이 날 달리 대한다. 어려워 한다.

자기들끼리 이야기하고 웃는 소리가 나서 무슨 일이 있나 하고 방에서 나가면 조용~하다. (물론 내가 너무 알려고 하고 개입해서 해결해 주겠다며 간섭하고 일을 키우니 입을 닫는 경우도 많은 것 같다.) 폰 연락처에 있는 많은 사람들의 이름을 넘겨봐도 술 한잔 하자고 지금 나오라고 부를, 만만한 사람 찾기가 쉽지 않다.

팀장님도, 상무님도, 전무님도, 부사장님도, 사장님도 그 레벨만 다르지 올라갈수록 책임감과 함께 고독함과 외로움이 더욱 심해진다. 내 상황을 이해하고 잘 들어주고, 때로 100% 동의는 안 해도 내 편을 들어주고 맞장구를 쳐 주는, 다음 날 조직에 소문나지 않을까 염려 안 해도 되는 후배가 있다면, 언제든 마음이 울적할 때, 너무 기분이 좋을 때 이 친구가 나와준다면 어려움을 이겨낼 큰 힘이 될 거다.

‘뭐야, 맨날. 이 사람들 지겹다, 지겨워.’라고 생각했던 어린 시절을 거쳐, ‘그래도 우리 보스가 힘들어하니 들어주자’라고 생각했던 중간 관리자 시절을 거쳐, ‘우리 형님이 내가 필요하다는데 이 정도 못 해 주나’라고 생각하는 사람이 되어 보니 몸은 더 피곤하지만 보스가 일 잘 하게 되고 나도 일 잘 하게 되고 서로 상처 줘도 좀 봐 주게 되고 마음이 좋다. 보스가 힘들어 보이면 이런 후배로 다가가 보자. 결과가 좋으면 계속 하고 아니면 그만 하면 된다.

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