“우리 아이가 달라졌어요.”

오랜 시간 동안 커리어를 상담해 주다 보니 주위에서 지인들을 통해 고민 상담을 해 오시는 부모님들이 계신다. 보통은 고등학교 1, 2학년 정도 되는 아들을 두신 부모님들이 많다. 만나기 전에 전화로 어떤 상황인지 이야기를 들어보고 당사자가 뭘 하고 싶어하는지를 물어본다. 학생들이 공부를 안 하는 이유도, 그냥 싫어서가 아니라, 이걸 왜 해야 하는지 그 의미를 모르겠는데 하라고 하니까 하기 싫은 것이다. 내 인생에 어떤 도움이 되는지 연결해서 알려주지 않으니까.

소개받은 어머니와 통화를 하며 들어보니 아들은 건축가가 되고 싶어한다고 한다. 그런가 보다 하고 만나러 갔다. 곰같은 느낌의 덩치가 큰 고등학생 아들, 어머니 때문에 강제로 끌려나온 모습이다. 인사도 대강 하고 아무 말도 안 하고 앉아 있다. 내가 먼저 인사를 했다. “왜 나왔냐, 공부는 재미가 없냐” 이런 이야기를 하면 대화가 안 된다. 다짜고짜 그 세대의 언어 수준으로 욕을 섞어 가며, “왜 하는지도 모르겠는데, 맨날 공부하라고만 하고. 제대로 놀아본적도 없는데 거지 같지 않냐.”라며 그의 마음을 읽어준다. ‘어, 이 아저씨, 나랑 좀 말이 통하겠는데’하는 느낌으로 고개를 들더니 끄덕끄덕한다.

나: “어머니가 그러시는데 건축가가 되고 싶다며?”

학생: “선생님, 어머니는 제가 건축가가 되고 싶어하는 줄 아시는데요, 제가 진짜 하고 싶은 일은 온라인 가상 세계에서 건물이나 캐릭터를 만드는 거에요.”

나: “아, 그래? Second Life나 게임 월드 같은 세계?”

학생: “예.”

그랬구나. 이러니 온라인 게임이 뭔지도 잘 모르시는 치과의사 어머니가 아들의 꿈을 이해하지 못할 수 밖에.

나: “그래, 좋지. 그런데 그런 분야 공부는 우리나라에서는 가르쳐 주는 곳이 별로 없고 미국에는 별도로 가르쳐 주는 학교들이 있던데 미국에 가서 공부를 하지 그래.”

학생: “그래요? 미국에 가서 공부하려면 영어로 잘 해야 되죠?”

나: “영어로 수업하고 질문도 해야 하니 그렇지.”

학생: “그럼 영어 공부도 이제 해야겠어요.”

이야기를 시작한지 불과 30분 만에 아들의 눈빛과 모습이 변해가는 것을 지켜본 어머니의 얼굴이 환해진다. 자기가 하고 싶은 일과 관련해서 배우면 재미있을 텐데 그렇질 못하니 공부를 안 하던 아들이 이제 길을 찾은 것이다. 몇 년 후 새로운 인생 방향대로 유학을 떠나게 되었다.

직장인들도 마찬가지다. 자기가 나중에 살고 싶은 삶과 지금 하고 있는 일이 연결이 되고 지금 일의 의미를 느끼면서 하면 밤을 새워도 즐겁고 좀 힘든 것도 견딜 수 있다. 열심히 하게 되니 당연히 성과도 더 난다. 왜 하는지 모르고 그냥 하라고 하니 이게 뭐하는 짓인가 하면서 기운빠져하고 칼퇴근하고 싶은 것이다. 리더가 할 가장 중요한 일 중 하나는, 젊은 세대가 그 이전 세대보다 일의 의미를 더 중요하게 생각한다는 것을 이해하고 조직원들이 아직 보지 못하는 우리 일의 의미를 그들의 미래와 연결해 느끼게 해 주는 것이다. 그러면 우리 ‘아이들’이 달라진다.

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